Libro Hunger Games – Ballata dell’usignolo e del serpente (Italiano) : recensione, trama, dove comprarlo

Con i suoi romanzi Hunger Games, Suzanne Collins ha sfruttato una combinazione di trame tortuose, romanticismo adolescenziale, costruzione di un mondo distopico e sottili intuizioni di cannibalismo per vendere più di 100 milioni di libri in tutto il mondo.

La premessa era imbattibile: Il regime autoritario costringe i bambini a combattere fino alla morte in diretta televisiva; ne consegue una ribellione. Ma gran parte del fascino della serie è venuto dal carisma spigoloso della protagonista Katniss Everdeen, l’adolescente tiratore scelto che vince i giochi e inizia una rivoluzione scegliendo tra due ragazzi che sono tanto carini quanto diversi.

La serie ha un’atmosfera imperiale romana: quartieri lontani che mandano i loro raccolti al glorioso e corrotto Campidoglio, feste, gare di gladiatori fino alla morte (ma per i ragazzi!). Il Paese si chiama Panem, dal latino “panem et circenses”, ovvero pane e circhi – quello che il satirico romano Juvenal identificava come la formula per tranquillizzare una popolazione risentita. I giochi della fame, naturalmente, sono i circhi, il modo del Campidoglio di controllare i proletari attraverso i meccanismi gemelli dello spettacolo e del terrore.

Il nuovo romanzo di Collins, The Ballad of Songbirds and Snakes, è il prequel, ricco e sinuoso, degli eventi di The Hunger Games, che racconta la storia della nemesi di Katniss e del sovrano autoritario di Panem, Coriolanus Snow. Con il nome del suo tiranno romano, il volto alterato chirurgicamente e l’alito che profumava di sangue e rose, Coriolanus è apparso come un lontano cattivo in tutta la maggior parte della serie The Hunger Games. È solo l’ultima puntata a dargli un tocco di mistero – nelle sue ultime pagine, condannato all’esecuzione pubblica, muore invece ridendo, soffocato dal suo stesso sangue.

Come ci è arrivato? Perché rideva? Perché il sangue? La Ballata degli uccelli canterini e dei serpenti si apre sull’adolescente Coriolanus in casa, preparando una zuppa di cavoli che riempie “la cucina con l’odore della povertà”. Una volta prosperi, gli Snows sono caduti in tempi difficili. Coriolanus è stato scelto come mentore di uno degli omaggi per i giochi della fame, un’affascinante trovatella di nome Lucy Gray, come la ballata di William Wordsworth. Nell’aiutarla a vincere, vede una possibilità di riscatto sociale e un’ambita borsa di studio per l’università.

Inevitabilmente, si innamora di lei. Ma la storia d’amore è tinta di interesse personale fin dall’inizio. All’inizio, salvarla significa aiutare se stesso, ma alla fine deve scegliere tra lei e il suo glorioso futuro politico.

Una delle persistenti domande di Collins nei primi tre libri è: Fino a che punto il carattere è deformato e corrotto dalle circostanze? Qualcuno, per citare l’omonimo shakespeariano di Corionalus, è davvero “autore di se stesso”? I personaggi di tutta la serie si trovano alterati dalla droga (“morphling” è l’oppiaceo preferito) e dal veleno (il veleno di vespa tracker jacker, che fa impazzire gli umani per la paura e la sete di sangue), insieme alle influenze più quotidiane della povertà, della privazione e della guerra. Nessuno esce dai giochi con le mani pulite. Si tratta solo, come dice uno dei concorrenti, di mantenere il più possibile intatta la propria parte di sé.

La questione di quanto sia innato il carattere, quanto sia formato, diventa un tema più esplicito – OK, dolorosamente ovvio – nella Ballata degli uccelli canterini e dei serpenti. Il romanzo è un piedistallo per due visioni del mondo opposte. Il crudele Hobbesian Gamemaster racconta a Coriolanus che i giochi della fame ricordano che le persone sono mostri tenuti sotto controllo solo da una forte regola: “Cosa è successo nell’arena? Questa è l’umanità svestita. … Questo è l’umanità nel suo stato naturale”. Nel frattempo, nonostante la crudeltà che subisce nell’arena, Lucy Gray crede che ci sia “una bontà naturale costruita negli esseri umani”. Il dibattito è importante, dice il Gamemaster, “perché chi siamo determina il tipo di governo di cui abbiamo bisogno” – una repubblica o una tirannia.

I lettori che hanno amato l’ambiguità morale, la scrittura frizzante e il ritmo spietato dei primi tre libri potrebbero essere meno interessati a una parabola troppo elaborata sul valore del pensiero illuminista. Questo non significa che Collins non possa o non debba inserire nei suoi romanzi seri interrogativi morali e politici: È la pura ovvietà che trascina, il modo in cui sappiamo quale dovrebbe essere la risposta giusta.

Coriolanus è solo un piatto, astuto sociopatico. A Katniss, invece, erano permesse le contraddizioni: Era una ribelle ferita, feroce, viziosa, complottista, indipendente e feroce – disposta, in vari punti, a uccidere, rubare e tradire i suoi cari per un obiettivo più grande. Come protagonista, c’era qualcosa di gloriosamente indecifrabile in lei. Era un mostro, era un’assassina, ed era anche un’autrice di se stessa di principi e intrattabile.

Ultimo aggiornamento 2021-01-20 / Link di affiliazione / Immagini da Amazon Product Advertising API

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