The Code Breaker: Jennifer Doudna, Gene Editing, and the Future of the Human Race | Recensione

The Code Breaker: Gene Editing di Jennifer Doudna è un testo completo sull’editing genico. Lei afferma che le donne hanno una capacità unica di modificare i propri geni ed essere più produttive, oltre ad avere carriere e vite più forti. Tuttavia, ci sono molti critici che sostengono che questo libro è pieno di parole buzz e il hype e manca di sostanziali prove biologiche per sostenere le sue affermazioni. Io, comunque, penso che questo sia un testo solido con alcuni buoni consigli e idee su come ottenere i migliori risultati dai vostri sforzi di editing genetico.

The Code Breaker: Gene Editing di Jennifer Doudna inizia con un’introduzione che spiega cos’è l’editing, perché è importante e quali sono i vari metodi utilizzati. Approfondisce i diversi tipi di editing del DNA e come funzionano. The Code Breaker menziona anche brevemente CRISPR, che è un metodo relativamente nuovo di editing genetico. Qualche pagina dopo, Doudna discute il suo libro in dettaglio, con una prefazione di J. Craig Wright e una bibliografia. Dopo di che, fornisce una breve panoramica di ciò che ci si può aspettare di imparare con questo libro.

Ho trovato che questo libro non era molto approfondito. Per esempio, a p. iv, cita il lavoro di Kary Mullis e dice che “ha sviluppato la prima guida genetica all’invecchiamento”. Tuttavia, Mullis è solo uno dei molti ricercatori importanti su questo argomento. Infatti, questo libro avrebbe potuto utilizzare più fonti primarie per discutere il lavoro degli altri. Per esempio, ci sono numerosi libri e fonti online che discutono l’invecchiamento genetico e l’editing.

Ho anche pensato che Doudna ha fatto alcune interessanti generalizzazioni sulla cultura. A p. iii scrive: “la maggioranza delle persone è migliore della media, ma siamo tutti abbastanza simili”. Questa sembra una generalizzazione, ma metterei in dubbio la sua supposizione sulla natura di tutte le culture. E a p. iv scrive: “Le differenze genetiche tra le popolazioni stanno diventando più grandi man mano che la nostra popolazione si espande, e rappresentano una parte significativa sia del tasso di evoluzione che della composizione demografica dei popoli del mondo”. Di nuovo, metterei in dubbio il ragionamento dietro tali affermazioni.

L’interruttore del codice: Gene Editing in Health and Medicine di Dong Cui è un libro interessante e anche ben scritto. Tuttavia, alcuni degli esempi che usa sono un po’ fuori luogo. Per esempio, a p. xvi cita uno specialista cinese della fertilità che ha “celebrato” che il suo paziente aveva il più basso tasso di leucemia infantile della storia. L’unico problema è che nessuno ha documentato questo caso, e certamente non è chiaro se fosse un caso vero. Inoltre, non è etico per i professionisti medici fare affermazioni su ciò che sanno e ciò che non sanno.

Poi, a pag. xii l’autore scrive che non ci sono prove che ci siano differenze genetiche tra bambini bianchi e neri. Di nuovo, questo è problematico. Come notato prima, ci sono molte prove che la razza può giocare un ruolo in alcuni casi, ma lo stesso si può dire del genere. Ci sono alcune prove che la genetica può effettivamente giocare un ruolo in alcuni casi, ma non è chiaro se questo significa che non ci sono differenze tra le razze, o se ce ne sono.

The Code Breaker: Gene Editing in Health and Medicine fa anche altre affermazioni molto fuorvianti. Per esempio, afferma: “Non sappiamo ancora esattamente cosa causa il morbo di Alzheimer”, quando è noto che sono state studiate le differenze genetiche tra afroamericani e caucasici. Gli studi che sono stati fatti sono inconcludenti nel migliore dei casi. Inoltre, è ampiamente accettato che non esiste un modo provato per “ingannare il sistema” in modo da ottenere un rischio inferiore di contrarre il morbo di Alzheimer. La ragione di ciò è dovuta al modo in cui i geni interagiscono tra loro e a come il DNA è codificato.

The Code Breaker: Gene Editing in Health and Medicine fa alcuni punti validi sulle differenze genetiche, ma poi continua a fare alcuni falsi paragoni con altre aree. Per esempio, nota: “Tra il quattro e il sette per cento degli asiatici può sviluppare il diabete”. Questo è vero, ma il diabete è una malattia che esiste da migliaia di anni, ed è anche un disturbo autoimmune. È del tutto possibile che questa percentuale sia più bassa nelle persone asiatiche a causa delle differenze genetiche, ma non è chiaro se siano le differenze genetiche a causare il problema. La prossima volta che leggete il suo libro, fate qualche ricerca e vedete se c’è qualche prova a sostegno. Se ci sono, potrebbe significare che le affermazioni fatte nel libro sono solo una proiezione.

Ultimo aggiornamento 2021-05-12 / Link di affiliazione / Immagini da Amazon Product Advertising API